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东安巨富“唐拾万”与独成桥



东湘河发源于古城零陵,在石期市镇南汇入湘江,河上有座三孔石拱桥,名叫“独成桥”。清光绪《东安县志》载:明初,唐太贞(即唐十万)以私财修造,费八千余金,故号独成桥……桥石有鱼文,白章黑画,复有七级浮图,皆莹然如镂。



独成桥是一座四墩三孔石砌拱桥,是东安原县城和永州原府治(今零陵区)行人陆路往来的必经要道。全长58米,宽5米余,高10米。全桥都由大块青石錾制而成,光滑厚实,美观大方。三个大拱,形状相似,大小一致,彼此勾连;桥面两侧护栏,坚实厚重,高矮适度;东西桥头,阶级平整,往来方便。全桥运用的是我国古代沿袭的无浆砌石之重力修建原理。有专家说,它在中国桥梁设计和建造史上,许多方面都可独领风骚。(文/蒋国森)


“唐拾万”与独成桥

■陈明淳


      唐太贞因独成桥在东安历史上留下了辉煌。

      唐太贞,是明代永乐年间人。“唐拾万”,是别人加之的诨号。

      古石期市商贸区建立在东湘河融进湘江的入口处,占船埠要冲的一户人家是唐姓,开布匹绸缎铺。唐太贞出生于此家,他从小不遵父教,不发愤读书,学业无成后只好继承父业,潜心经商。哪知入商场便如鱼得水,生意兴隆,不几年便积蓄上十万,成为巨富。


      店铺旁有一座叫官庄桥的木桥,是交通两岸唯一的桥。由于年代久远,桥体破坏严重,每当夏季洪水来袭,桥墩岌岌可危,苦了过桥的行人,也点燃了唐太贞修桥的善心。


        唐太贞想,钱再多,都是过眼云烟,死不带走。他不花钱建什么“唐氏别墅”、“唐家庄房”,将千千万万钱财留与子孙,而是行善积德,方便百姓。于是,他决定个人出资在原木桥旁建一座坚固的石拱桥,“费八千金,七年始成”,真不容易啊!



      唐太贞的成功一是得天时。公元1400年前,中国手工工场的大量出现,促进了江南丝绸业的迅速发展,一个崭新制度推动了社会经济,这就是所谓的历史机遇。二是得地利。石期市是永州府进入东安县境的第一个驿站,水陆交通要道。唐太贞的商铺,地理位置得天独厚,经商就在方便处。三是得人和。顾客是上帝,广辟财源靠的是人和。唐太贞生意红火,造桥人才有的不请自来,其间有建造故宫的高级技师,砌石已不用传统的石灰浆,而是一种新型的粘合剂。造桥得人心,大家对他的评价是“乐善好义”,他外出能四处逢源,所谓“左踏金,右踏银”,是说逢凶也能化吉,传说连打草鞋神仙也炼磨刀石相助。



      唐太贞率族人修了唐家祠堂,供了观音菩萨。唐太贞死后,祠堂旁多了他的一塑像,他的“乐善好义”深入人心,深受后人的爱戴。诚如是,那个时代商业倾轧严重,同行如同虎,尤其对成功者压力大,因嫉妒而非议、毁谤,或人身攻击,亦有人在。说什么“万事不求人”,不求人有何不好?说什么“此桥八千,殆虚言矣!”企图否定造桥功绩。由此看来这些都不重要,重要的是唐太贞造了座名叫“独成桥”的桥,造了永州府上第一座独资大桥,造了座至今已500年仍坚如磐石的石拱桥……



      独成桥自建成至今,业经500多年。抗战以前,上面还建有店铺,生意火红,市面繁荣。1944年,侵华入湘的日本强盗为了切断东安县城到永州府的主要通道,在独成桥上投了两颗炸弹,一颗爆炸于其桥脚附近,一颗命中它的中拱上缘一侧,有几块拱石和七成护栏被炸塌,其余都完好无损,大桥依然如故,稳稳地屹立在东湘河上。1951年经该镇黄崗中先生首倡修复,虽然不比以前完美,但仍能担当两岸成千上万人车过往。1973年,石峰公路通车后,当局为了省钱省力,更让它承担该条公路的重要组成部分。30多年里,无论白天黑夜,也无论客车、货车,都从它上面隆隆碾过,桥的整体,都完好无损(现已明令禁止机动车辆通过),即使是今天,站到桥下认真看去,仍觉它拱面光滑,气势恢宏,牢不可破。



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