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500年坚如磐石,东安巨富“唐拾万”独资兴建的独成桥(视频)

▲东安石期市镇独成桥视频


独资修建独成桥

蒋国森


东湘河发源于古城零陵,在石期市镇南汇入湘江,河上有座三孔石拱桥,名叫“独成桥”。清光绪《东安县志》载:明初,唐太贞(即唐十万)以私财修造,费八千余金,故号独成桥……桥石有鱼文,白章黑画,复有七级浮图,皆莹然如镂。



独成桥是一座四墩三孔石砌拱桥,是东安原县城和永州原府治(今零陵区)行人陆路往来的必经要道。全长58米,宽5米余,高10米。全桥都由大块青石錾制而成,光滑厚实,美观大方。三个大拱,形状相似,大小一致,彼此勾连;桥面两侧护栏,坚实厚重,高矮适度;东西桥头,阶级平整,往来方便。全桥运用的是我国古代沿袭的无浆砌石之重力修建原理。有专家说,它在中国桥梁设计和建造史上,许多方面都可独领风骚。




独成桥修造前,石驿站旁的东湘河渡头有只渡船,南连北接东安县城到永州府的古驿道。渡工从祖父起就在这渡头为过河民众迎来送往行方便。南岸有个财主唐太贞,钱多得可以“左脚踏金,右脚踏银”,家有钱财十万贯,自称唐十万。唐十万待人吝啬对人刻薄为人骄纵,在自家大门的石框上錾了副对联:十万家中有,百年不求人。


这日,唐十万骑着高头大马欲过河去永州府,渡工摆渡慢了点点,唐十万就大发脾气:“你慢慢慢,我要打烂你的饭碗!”渡工顺口答道:“我在这渡头摆渡凭力气吃饭,你怎能打烂我的饭碗?”唐十万吼道:“你不要赌我的气!”渡工回说:“我不信。”唐十万指天发誓说:“你不信?我不打烂你的饭碗我不叫唐十万!”



唐十万从永州府一回家,便出钱募工,在渡头处围河抽水清基修造石拱桥。河底是天然的巨石板,匠心独具的掌总师与能工巧匠们商讨后,决定用史无前例的“无浆砌石法”修造石拱桥。为了生计,渡工只好改行打草鞋卖。唐十万连他的草鞋也不准民工们买。



石拱桥要“合龙”了,令人不可思议的奇异事发生了——石匠们把要安进“龙口”的“闩石”按尺寸凿好,就是放不进龙口,略微修理一下,放进“龙口”又松了,一连试了八、九块,统统不合适。原来东湘河河神,一不满唐十万为人蛮横、仗钱欺人,二恼怒唐十万修桥惊扰了自己静谧的生活,要惩罚唐十万。这夜,河神送梦给唐十万,说渡工揉草鞋的石头能作闩石。又送梦给渡工,要他将揉草鞋的石头卖高价。唐十万不得不去买那石头。渡工认为桥比渡船更方便民众来往过河,唐十万是为大家做了好事,便把那石头送给唐十万。石匠们把那石头往龙口里一放,只见桥身一“颤”,石头与龙口融合一体,无裂无隙,结合得天衣无缝。那一颤,使桥的结构更严密紧凑、更坚固稳定。整座石拱桥从桥礅到桥身没有用古建筑必需的石灰浆、三合泥、糯饭糊之类粘合材料,拱底全是设计精湛、计算精确、打凿精良的1米见方的等腰梯形料石紧密相镶,料石之间连接严谨、无缝无痕,插不进一张薄纸,桥面两边的石栏柱及中间的石栏板,全是榫头与卯眼连接,榫卯严丝合缝,牢固异常。石栏板上雕刻了“鱼文”、“白章黑画”及“七级浮图”等。石柱旁依附木柱,木柱上有“人”字形天罩,木瓦结构,形成拱亭,在木柱离桥面约两尺高处置有木档,供过往行人歇息。无论天晴落雨,桥面可以摆摊设点,方便民众交流物资。



唐十万把石拱桥取名“独成桥”,意为他独家出钱修成的桥。不过,石匠给渡工凿制的揉草鞋的石头时,在石头上錾了一个圆圈,以证明是本石匠的“作品”。过往石拱桥的行人,不管男女老幼,不论白天黑夜,谁无意中踏着那圆圈,便听脚下“当当当当当”五响,便有五枚铜钱展现圆圈旁。故意去踏圆圈,没有。


这铜钱,自然是河神差虾兵蟹将取自唐十万的钱库。唐十万的十万贯家财,虽说是被零打碎敲,但圆圈日踏百人,累月积年,终于被“踏”完了。唐十万成了穷光蛋。有谑士编民谣发感概:河水日夜响淙淙,似向世人鸣警钟,为赌闲气造石桥,十万家财全付东。



独成桥自建成至今,业经500多年。抗战以前,上面还建有店铺,生意火红,市面繁荣。1944年,侵华入湘的日本强盗为了切断东安县城到永州府的主要通道,在独成桥上投了两颗炸弹,一颗爆炸于其桥脚附近,一颗命中它的中拱上缘一侧,有几块拱石和七成护栏被炸塌,其余都完好无损,大桥依然如故,稳稳地屹立在东湘河上。1951年经该镇黄崗中先生首倡修复,虽然不比以前完美,但仍能担当两岸成千上万人车过往。1973年,石峰公路通车后,当局为了省钱省力,更让它承担该条公路的重要组成部分。30多年里,无论白天黑夜,也无论客车、货车,都从它上面隆隆碾过,桥的整体,都完好无损(现已明令禁止机动车辆通过),即使是今天,站到桥下认真看去,仍觉它拱面光滑,气势恢宏,牢不可破。


“赌气打烂饭碗而造桥”的说法,也许是好事者有意贬损唐太贞。历史上的唐太贞恪守商业道德的人,并虔诚儒道。他不嫖不赌,省吃俭用,不买官贿官或干官商勾结事,不欺行霸市,明明白白经商,坦坦荡荡做人,是东安历史上独一无二的捐出巨资修桥者。

(选自《舜峰》之《湘南第一石拱桥》,有删节)



“唐拾万”与独成桥

整理|陈明淳


唐太贞因独成桥在东安历史上留下了辉煌。

唐太贞,是明代永乐年间人。“唐拾万”,是别人加之的诨号。

古石期市商贸区建立在东湘河融进湘江的入口处,占船埠要冲的一户人家是唐姓,开布匹绸缎铺。唐太贞出生于此家,他从小不遵父教,不发愤读书,学业无成后只好继承父业,潜心经商。哪知入商场便如鱼得水,生意兴隆,不几年便积蓄上十万,成为巨富。


店铺旁有一座叫官庄桥的木桥,是交通两岸唯一的桥。由于年代久远,桥体破坏严重,每当夏季洪水来袭,桥墩岌岌可危,苦了过桥的行人,也点燃了唐太贞修桥的善心。


唐太贞想,钱再多,都是过眼云烟,死不带走。他不花钱建什么“唐氏别墅”、“唐家庄房”,将千千万万钱财留与子孙,而是行善积德,方便百姓。于是,他决定个人出资在原木桥旁建一座坚固的石拱桥,“费八千金,七年始成”,真不容易啊!



唐太贞的成功一是得天时。公元1400年前,中国手工工场的大量出现,促进了江南丝绸业的迅速发展,一个崭新制度推动了社会经济,这就是所谓的历史机遇。二是得地利。石期市是永州府进入东安县境的第一个驿站,水陆交通要道。唐太贞的商铺,地理位置得天独厚,经商就在方便处。三是得人和。顾客是上帝,广辟财源靠的是人和。唐太贞生意红火,造桥人才有的不请自来,其间有建造故宫的高级技师,砌石已不用传统的石灰浆,而是一种新型的粘合剂。造桥得人心,大家对他的评价是“乐善好义”,他外出能四处逢源,所谓“左踏金,右踏银”,是说逢凶也能化吉,传说连打草鞋神仙也炼磨刀石相助。



唐太贞率族人修了唐家祠堂,供了观音菩萨。唐太贞死后,祠堂旁多了他的一塑像,他的“乐善好义”深入人心,深受后人的爱戴。诚如是,那个时代商业倾轧严重,同行如同虎,尤其对成功者压力大,因嫉妒而非议、毁谤,或人身攻击,亦有人在。说什么“万事不求人”,不求人有何不好?说什么“此桥八千,殆虚言矣!”企图否定造桥功绩。由此看来这些都不重要,重要的是唐太贞造了座名叫“独成桥”的桥,造了永州府上第一座独资大桥,造了座至今已500年仍坚如磐石的石拱桥……


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